Fællesskab
Fællesskab får mennesker til at blomstre

Fællesskab får mennesker til at blomstre

Facebookgruppen Næstehjælperne opstod som en reaktion på kontanthjælpsreformen. Den fineste præstation er at hjælpe mennesker til at blive en del at et fællesskab, hvor de ikke skal udskammes, siger en af initiativtagerne.

Carsten Larsen og Linda Villadsen havde ikke erfaring med socialt arbejde, da de grundlagde Næstehjælperne; et inkluderende fællesskab, der bygger på ligeværd, omsorg og respekt. 

Carsten Larsen og Linda Villadsen havde ikke erfaring med socialt arbejde, da de grundlagde Næstehjælperne; et inkluderende fællesskab, der bygger på ligeværd, omsorg og respekt. 

Kåre Gade

Et af de mere bemærkelsesværdige fællesskaber på Facebook er gruppen Næstehjælperne. Her kan danskere frivilligt og helt lavpraktisk hjælpe medborgere, som er kommet økonomisk i klemme - fx med en pose dagligvarer eller en brugt barnevogn. 

Carsten Larsen og Linda Villadsen, som også privat danner par, grundlagde Facebook-gruppen i juli 2016. Det var en spontan indskydelse - en reaktion på kontanthjælpsreformen. I dag har gruppen over 15.000 medlemmer.

- Linda er lærer, og jeg er sådan en DJØF-type. Ingen af os havde den store erfaring med socialt arbejde, men Næstehjælperne viste sig at ramme et behov, siger Carsten Larsen.

- Der var brug for et sted, hvor man kunne knytte relationer mellem mennesker i kortere eller længere tid. Ikke forpligtende, som når man involverer sig i sportsklubber eller andet foreningsarbejde, men som en spontan handlemulighed. Nogen søger efter flyverdragt, sådan én har du, og så kører du over og afleverer den. Og hvis det er det eneste, du gør, bliver du ikke bebrejdet for ikke at gøre nok.

Det handler om at give livsmod

Næstehjælperne har ingen nedskrevet formålsparagraf, men Carsten Larsen giver et bud på, hvad det handler om:

- Næstehjælperne er et inkluderende fællesskab, der bygger på et fundament af ligeværd, omsorg og respekt. Og selv om vi hjælper mennesker materielt og praktisk, handler Næsterhjælperne lige så meget om den psykologiske dimension. Livsmod er i høj grad i centrum.

Næstehjælperne samarbejder med flere sognekirker, blandt andet Opstandelseskirken i Albertslund og Ishøj Sogn. Og hvis navnet Næstehjælperne klinger en kende kirkeligt, er det ikke tilfældigt. Carsten Larsen fortæller, at han lige siden sin opvækst i voldeligt alkoholikerhjem har troet på Gud.

- Det var en indre tro. Jeg havde brug for en Gud, som hørte min sorg og passede på mig. Senere kom jeg i pleje hos en familie. Her fik jeg en meget god ven, hvis far var kristen og religionslærer, og han blev en slags forbillede for mig.

Fra øl og junkfood til engagement

For nogle år siden boede Carsten Larsen i Kingo-Samuel Sogn på Nørrebro.

- Jeg var arbejdsløs, under udredning for sclerose, og livet så lige lovlig sort ud. Så begyndte jeg at gå til diakonigudstjenester hver onsdag aften. Det var første gang, jeg blev rigtig kirkegænger, og jeg lærte at sætte pris på, at gudstjenesten gav tid til reflektion, fortæller han.

- Snart blev jeg spurgt, om jeg ikke ville være med i menighedsrådet, og inden længe var jeg kontaktperson for kirkens 14 ansatte.

I dag er det svært at få tid til kirkegang, for selv om der nu er 10 personer på det hold, der administrerer den største af grupperne bag Næstehjælperne, tager arbejdet det meste af Carsten Larsens og Linda Villadsens fritid. 

- Men jeg beder ofte Gud om hjælp til arbejdet. Jeg er i min grundvold overbevist om, at han hjalp mig fra et liv, der kun bestod af arbejde, øl, fodbold og junkfood, til et meningsfuldt liv med en kæreste og et engagement i Næstehjælperne.

Protest - men ikke partipolitik

Næstehjælperne lægger ikke skjul på, at de er imod nedskæringerne på kontanthjælpsområdet. Alligevel fastholder Carsten Larsen, at Næstehjælperne ikke er partipolitisk.

- Vi er ikke ude i samfundsomstyrtende virksomhed, og vi støtter ikke bestemte politiske partier. Vi vil gerne favne bredt og samarbejde med både socialrådgiverforeningen, Kirkens Korshær, Frelsens Hær og lokale sognekirker. Skulle der komme en invitation fra Dansk Folkeparti, tager vi gerne imod den.

De to ildsjæle er godt klar over, at de med den sociale indsats risikerer at være med til at holde hånden under nedskæringspolitiken.

- Det er et dilemma, som vi er meget bevidste om. Men du kan ikke adskille hjælpen fra protesten. Man kan ikke kæmpe på tom mave, og vores fineste præstation er at hjælpe mennesker til at komme ud af lejligheden, blomstre op og blive en del at et fællesskab, hvor de ikke skal udskammes, siger Carsten Larsen.

Fællesskab

I påsken sætter folkekirken fokus på fællesskab og #detvihartilfælles.

Du kan deltage i samtalen på Facebook, og finde alle artikler og videoer om fællesskab her.


Læs også:

Intet er så trist som at spise alene

Fandt fællesskab i kristendommen

Vi har slået rødder i hinandens liv